The Little Folks' Linen ABC
Book, London & New York, F. Warne & Co., s.d. [v. 1890]
Collection particulière
Frederick Warne est un ancien libraire, devenu éditeur en 1865. Durant la seconde moitié du XIXe siècle, il se construit une solide réputation dans le domaine des livres illustrés pour enfants, en s'entourant d'auteurs et d'illustrateurs célèbres. Pour de nombreux éditeurs, la période de Noël est l'occasion de proposer de luxueux livres d'étrennes, dont certains regroupent un florilège d'albums vendus à l'unité durant l'année. C'est le cas ici de The Little Folk's Linen ABC book qui enchaîne deux alphabets thématiques, l'un consacré à Noël, l'autre au cirque. Celui du cirque, reproduit ici, est particulièrement spectaculaire. Le recours à l'impression chromolithographique confère aux illustrations une remarquable densité chromatique qui s'ajoute au dynamisme des compositions pour rendre l'éblouissement vécu sous le chapiteau.
Pour augmenter la solidité de ces livres soumis au regard envieux des enfants, et à leur manipulation impatiente, certains sont édités sous une forme dite indéchirable . Les pages imprimées sont alors encollées sur toile de lin. Elément qualitatif souvent indiqué dans le titre.