Jean-Etienne Liotard (1702-1789)

Liotard : Levantin fumant
Peintre suisse né et mort à Genève. Issu d'une famille calviniste française exilée après la Révocation de l'édit de Nantes, Jean-Etienne Liotard vient poursuivre son apprentissage de peintre à Paris en 1723. Quelques commandes et ses gravures d'après Watteau le font connaître. En 1736, il se rend à Rome. Peu après, un ami anglais lui propose de l'accompagner en Orient : il gagne Constantinople après avoir séjourné dans les îles grecques et y reste 5 ans avant de gagner la Moldavie. En 1743, ayant adopté une apparence turque, il fait sensation à Vienne. Toute sa vie il continuera de voyager : c'est ainsi qu'entre ses retours à Genève, il séjourne à Venise, Lyon, Darmstadt, Londres, Paris, La Haye, Vienne.