Antoine Watteau
Bal d’enfants ou Allégorie de l’Hiver
Huile sur toile, Vers 1708 (49 x 61 cm)
Paris, musée Carnavalet, inv. P. 665
© PMVP / cliché Lifermann
Ce tableau de la jeunesse de Watteau, le peintre des fêtes galantes, à qui l’on doit l’introduction dans la peinture d’une sensibilité nouvelle, chargée d’intimité et de douceur mélancolique, nous montre un couple de jeunes enfants dansant nus au sein d’une assemblée présidée par une figure féminine qu’une adolescente s’apprête à couronner. L’assistance est formée d’enfants également nus, ou demi-vêtus des costumes traditionnels de la commedia dell’arte. Sur la droite de la composition, un putto se chauffant à un brasero permet d’interpréter notre tableau comme une allégorie de l’Hiver. L’œuvre fit probablement partie d’un cycle des quatre saisons dont seul l’hiver subsiste mais dont les trois autres éléments sont connus par le dessin ou la gravure.
 
 

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