Bernard Picart
Manière dont les prêtres Caribes souflent le courage
Eau-forte, 1721 (31,5 x 21,3 cm)
BNF, Estampes, Of-4d-Fol.
© Blbliothèque nationale de France
Les Caribes, ou Caraïbes, sont une des tribus peuplant les Petites Antilles et la Guyane. "Les Caribes […] reçoivent dans une cérémonie solennelle ce qu’ils appellent l’esprit de courage. Le don de cet esprit se fait par les prêtres qui commencent la cérémonie par des chansons et des danses, où chacun […] s’agite comme un démoniaque […]. Tous ceux qui désirent recevoir l’esprit se tiennent par la main et continuent de danser sans relâche, pendant que trois ou quatre prêtres entrent dans le cercle et courent sur les danseurs, les uns avec une calebasse au bout d’un bâton, les autres avec un long roseau rempli de tabac allumé, dont ils soufflent la fumée sur les danseurs en prononçant ces paroles : recevez tous l’esprit de force par lequel vous pourrez vaincre les ennemis." (B. Picart.)
 
 

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