Nicolas de Launay (graveur)
d’après un dessin de J. B. Le Prince
Expérience sur l’électricité naturelle
Eau-forte et burin, 1768 (25,6 x 20,3 cm)
BNF, Estampes, Ia-66-Fol.
© Blbliothèque nationale de France
La mise en évidence de l’électricité fit un grand effet dans l’opinion et donna lieu à de nombreuses expériences publiques. Dans sa relation d’un Voyage en Sibérie fait par ordre du Roi en 1761, l’abbé Chappe d’Auteroche décrivit une expérience faite dans son observatoire de Tobolsk lors d’un orage : la foudre s’élevant de terre sous la forme d’une fusée, une barre de fer à mi-hauteur dans la pièce se chargea d’électricité ; deux gerbes jaillirent des extrémités et "s’enflammèrent dans un instant […] suivi d’un éclat de tonnerre si prompt et si violent que tous mes gens se culbutèrent […] en voulant se sauver".
 
 

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