Nègre domestique aux isles de l’Amérique coupant des cannes à sucre
Dessin aquarellé, XVIII e siècle (38 x 24,5 cm)
BNF, Estampes, Of-4d-Fol.
© Blbliothèque nationale de France
Si j’avais à soutenir le droit que nous avons eu de rendre les Nègres esclaves, voici ce que je dirais : “Les peuples d’Europe ayant exterminé ceux de l’Amérique, ils ont dû mettre en esclavage ceux de l’Afrique, pour s’en servir à défricher tant de terres. Le sucre serait trop cher si on ne faisait travailler la plante qui le produit par des esclaves”, ironise Montesquieu lorsqu’il condamne l’esclavage dans l’Esprit des Lois. Du XVIe au XIXe siècle, environ douze millions d’Africains seront ainsi déportés en Amérique par l’Atlantique, dont près de la moitié au Siècle des lumières.
 
 

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