Bonaventure-Louis Prévost (graveur)
d’après un dessin de Charles-Nicolas Cochin
Frontispice de l’Encyclopédie
Gravure à l’eau-forte et au burin (33,7 x 21,7 cm), 1772.
BNF, Estampes, AA3-PREVOST
© Blbliothèque nationale de France
Le dessin original de Charles-Nicolas Cochin (1715-1790) a été exposé au Salon de 1765 et commenté par Diderot lui-même. Bonaventure-Louis Prévost (1747-1804 ?), ami de Cochin, illustrateur et commentateur de l’Encyclopédie, en est le graveur. L’estampe semble avoir été envoyée gratuitement aux souscripteurs après parution. Les symboles, les allégories et leurs significations en sont assez complexes : la gravure fait apparaître, dans une sorte de compilation sur différents plans imbriqués, les Arts, les Sciences et les facultés humaines (Mémoire, Imagination, Raison), la quête de la Vérité et, enfin, le concept de l’Instruction. Là voulait se révéler une vision synthétique et philosophique du monde. Plusieurs fois copiée, cette estampe parut dans différentes éditions de l’Encyclopédie.
 
 

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