L’avènement de l’individu

 
Le XVIIIe siècle apparaît marqué par une "révolution sentimentale" qui met en valeur le couple, le bonheur familial et l’idée d’un enfant qui, loin de la conception d’être imparfait fréquente dans les siècles antérieurs, serait l’image de l’homme que la société n’aurait pas corrompu. Les plaisirs des sens, le contact avec la nature, l’affirmation de la notion d’Art, au singulier, marquent l’émergence d’une nouvelle conception de l’homme.

Découverte

Bal d’enfants ou Allégorie de l’Hiver, Antoine Watteau, vers 1708 ; La Maîtresse d’école, Bernard Lépicié, 1740 ; L’Enfance, gravure de Jacques Baléchou d’après une peinture de Michel-François Dandré-Bardon, 1744 ;
Petit garçon blond à la chemise ouverte, Jean-Baptiste Greuze, 1760-1765 ; La Bonne Education, gravure de Jean-Michel Moreau le Jeune et Pierre-Charles Ingouf d’après un dessin de Jean-Baptiste Greuze, 1766 ;
Scène familiale dans un intérieur, Philibert-Louis Debucourt, vers 1796.

L’enfant, au singulier ou au pluriel, est le sujet de ces huit tableaux. En vous aidant de la composition du tableau, des personnages, des activités, des couleurs, de l’attention portée aux visages et aux expressions, de l’intitulé du tableau, classez ces créations en précisant le rôle joué par l’enfant. Que pouvez-vous en conclure quant à sa place dans la société ?
 
 

Exploration

- Recherchez, dans différents dictionnaires – étymologique, historique ou culturel –, la définition du terme "individu". Quels sont les différents sens associés ? Selon quelles nuances ? Vous pouvez approfondir vos recherches en vous intéressant aux dérivés "individuel", "individualité", "individualisme"…
- Identifiez les synonymes de ce mot en essayant d’en préciser à chaque fois les usages et les connotations. Quels sont ses antonymes ? Pourquoi, selon vous, le mot "individu" trouve-t-il un écho particulier au siècle des Lumières ?
- La Déclaration des droits de l’homme et du citoyen est proclamée par l’assemblée nationale le 26 août 1789. Allez la découvrir sur le site www.droitspartages.net en la rapprochant de la Déclaration universelle des droits de l’homme, adoptée par l’assemblée générale des Nations Unies le 10 décembre 1948, qui définit pour la première fois les droits fondamentaux de l’homme, au-delà des frontières. Repérez, dans les articles des deux textes, les termes utilisés pour désigner l’être humain. Quelles observations faites-vous sur le statut de l’homme ?

Réflexion

- Théodore Monod, dans cet extrait de « Colonisation et Civilisation », explique une façon pour l’être humain d’exister dans le collectif. Amusez-vous à collecter tous les marqueurs qui, en France au XXIsiècle, identifient l’individu dans la société (nom, numéro de sécurité sociale, numéro de téléphone, compte bancaire, etc.). Contribuent-ils à la reconnaissance de chacun ?
- Entre l’individuel et le collectif, comment être soi et exister au XXIsiècle ? En vous intéressant, par exemple et pas seulement, aux émissions et aux jeux télévisés souvent importés d’une autre culture, à la multiplication des blogs, aux engagements socio-politiques et humanitaires…, essayez d’identifier les moyens d’affirmation de l’individu : leurs usages, leurs bonheurs mais aussi leurs risques et leurs dérives. Quelles relations entretient-il avec ses semblables ? S’agit-il d’opposition, de coopération ou d’indifférence ?
 

Invention

- Rendez-vous sur le site www.droitspartages.net consacré aux droits de l’enfant : promenez-vous à travers les différentes rubriques et construisez un album sur l’enfance, à partir des textes, des documents sonores, en insistant sur les photographies. Cet album peut être mis en lecture publique, accessible à tous.
Quelques pistes possibles : l’enfant dans la société, école et identités, tolérance et respect, l’enfant – un être en devenir, protection de l’enfant, l’école dans le monde…
- Comparez les photographies repérées dans le site "droits partagés" avec les tableaux figurant dans la partie Découverte, notamment pour la dimension éducative : des changements majeurs se sont-ils opérés ?