Grands travaux
Le chemin de fer fut une des grandes réalisations du règne de Napoléon III. Entre 1852 et 1859 se formèrent, à partir des soixante-dix-sept sociétés existant en 1851, les six grandes compagnies françaises : les Chemins de fer de l'Est, du Nord, de l'Ouest, du Midi, le Paris-Orléans et le PLM. Toutes les grandes lignes furent alors construites et Paris était au centre de ce réseau. Les gares furent les monuments typiques de la période. Les ministères de l'Agriculture, du Commerce et des Travaux publics passent des commandes auprès des photographes pour témoigner de leurs réalisations. Documentation pour les architectes des Travaux publics, ces photographies offrent aussi la possibilité de présenter au public, en grands formats spectaculaires, la marche de la modernisation des villes et des transports ferroviaires et fluviaux. Elles sont vues aux Expositions universelles où la photographie illustre abondamment toutes les sections.