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Une diffusion à travers le monde

 
Le Coran, né en Arabie, connut une diffusion très rapide avec l'expansion de l'Empire arabo-islamique ; avec Bagdad pour capitale, celui-ci s'étendait à son apogée, en 750, de l'Espagne musulmane aux portes de la Chine. Dans les siècles qui suivirent, l'islam se répandit dans des pays aussi différents que la Turquie, l'Afrique noire ou une partie de l'Asie. Aujourd'hui, bien que l'on associe naturellement le monde arabe et le Moyen-Orient à cette religion, les Arabes ne représentent qu'un sixième des musulmans dont la moitié vit dans des pays asiatiques.
Coran du Maghreb
Coran de JavaCoran de Chine
 
Tous vénèrent pourtant le même Livre dans sa langue d'origine, l'arabe ; les nombreux manuscrits réalisés à travers le monde témoignent de la permanence d'une tradition séculaire qui perdure dans les corans imprimés : les mêmes règles de copie sont partout appliquées, seules diffèrent quelques particularités d'aspect ou de décor.

La question de la traduction

 
Considéré par les croyants comme un texte révélé et non inspiré, "dicté" en arabe, le Coran ne peut être utilisé comme texte liturgique qu'en cette langue. Pourtant, avec l'extension de l'islam à des pays non arabophones, des traductions s'avérèrent nécessaires pour en éclairer le sens ; les premières d'entre elles virent le jour en Iran.
 
Coran en arabe avec commentaire en persanCoran commenté par TabariTraduction du Coran en latin par Pierre le Vénérable
 
Tout au contraire, c'est pour mieux le réfuter que furent entreprises dans l'Europe chrétienne du Moyen Âge des traductions en latin ; d'autres suivirent au XVIe siècle dans les principales langues européennes pour un public d'érudits.

Des schismes dans l'islam

 
L'imâm 'Alî, figure centrale du chiismeImage populaire pour célébrer 'Alî
 
L'islam connut très tôt des divisions liées à des problèmes de succession entre héritiers de Muhammad. Le sunnisme, qui reconnaît la légitimité des quatre premiers califes et de la dynastie omeyade leur ayant succédé, se définit comme le courant orthodoxe et majoritaire. Si le kharijisme, première des scissions de la communauté, ne représente aujourd'hui que un pour cent des croyants, le chiisme est lui largement majoritaire en Iran et dans différents pays du Moyen-Orient. Il reconnaît comme seul successeur de Muhammad, 'Alî, le quatrième calife, assassiné à Kufa, et sa descendance.
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