L'Histoire sainte en images
Guiard des Moulins
Bible historiale complétée
Paris, vers 1380-1390
Parchemin, 408 f., 42,5 x 29,8 cm
BNF, Manuscrits, français 158, f. 1
La Bible médiévale n'est pas une bible à proprement parler, mais une Histoire sainte, c'est une adaptation en français de L'Histoire scholastique de Pierre le Mangeur, réalisée à la fin du XIIIe siècle par Guiard des Moulins et complétée peu après par la traduction des livres manquants : on l'appelle Bible historiale complétée ; c'est la plus répandue aux XIVe et XVe siècles. Deux grandes peintures scandent souvent la division de ces bibles à la fin du Moyen Âge : celle de la Création, en tête de la Genèse, qui introduit les livres historiques, et celle de la sagesse de Salomon, en tête du Livre des Proverbes (alors appelés les "Paraboles de Salomon"), qui introduit les livres moraux.
De cette bible en deux volumes n'est plus conservé aujourd'hui que le second qui s'ouvre par une peinture à quatre compartiments quadrilobés tricolores : en haut à gauche, le roi Salomon instruit son fils Roboam, illustrant les premiers mots du Livre des Proverbes : "Mon fils, écoute l'instruction de ton père" ; en haut à droite et en bas à gauche, deux scènes évoquent l'histoire rapportée au premier Livre des Rois (III, 16-27) des deux femmes qui, après avoir accouché en même temps d'un enfant et l'un des deux étant mort, se disputent le survivant, et celle du célèbre jugement de Salomon, accordant l'enfant à la femme qui refuse qu'il soit partagé en deux ; la dernière scène, en bas à droite, illustre un épisode attribué par erreur à Salomon : pour mettre à l'épreuve leur légitimité, un roi ordonna à trois fils de tirer à l'arc sur le cadavre de leur père ; seul le fils légitime refusa. De fait, plein de sagesse divine et d'équité, le roi Salomon servit de modèle aux "princes très chrétiens". Le manuscrit a peut-être appartenu à Blanche de Savoie, la fille de Charles V.
 
 
 
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