Psalterium
Le Christ en croix
éthiopie, entre 1468 et 1478
BNF, Manuscrits, éthiopien d'Abbadie 105 f. 11
Pour les chrétiens, la crucifixion de Jésus, ultime étape de la "passion", est un acte d'amour, Jésus donnant librement sa vie pour le salut des hommes et prenant sur lui le péché du monde. Selon la tradition, la crucifixion, indissociable de la résurrection, représente le "mystère de la Rédemption" ; dans un geste définitif, elle réalise le triomphe de la vie sur la mort.
Au pied de la Croix se tiennent Marie, mère de Jésus, et Jean, "le disciple que [Jésus] aimait" (Jean 19, 25). Selon la tradition, la présence de Marie, propre à l'évangile de Jean, préfigure le rôle primordial de "nouvelle ève" qu'elle jouera dans l'église auprès des chrétiens, représenté ici par Jean.