Vincent de Beauvais, Miroir historiale
La Pentecôte
Paris, XVe siècle
BNF, Manuscrits, français 50 f. 28v
Les chrétiens célèbrent à la Pentecôte ("cinquantième" en grec), cinquante jours après Pâques, la venue du Saint Esprit sur les apôtres. Cette fête constitue le fondement de la dimension universelle de l'église : saisis par l'Esprit de Dieu et emplis de "la Force d'En-haut", les disciples partent répandre la parole de Jésus à toute la terre. Selon la tradition, la Pentecôte est annoncée dans le livre de Joël : "Après cela, je répandrai mon esprit sur toute chair. Vos fils et vos filles prophétiseront...".
L'Esprit Saint est souvent représenté sous la forme d'une colombe. Selon la tradition, c'est lors du sacrement de confirmation que les chrétiens reçoivent les sept dons de l'esprit annoncés par Isaïe (11, 1-2) : l'intelligence, le conseil, la sagesse, la connaissance, la piété, la force et la crainte.