Bible hébraïque
Bereshit, premier mot de la Torah
Lisbonne, 1496
BNF, Manuscrits, hébreu 15 f. 9v
Le mot Torah est formé à partir d'une racine hébraïque yarah qui signifie "enseigner". Torah désigne d'abord les cinq premiers livres de la Bible ou Pentateuque, mais aussi le rouleau de parchemin sur lequel est copié le texte de la Torah, et par extension, tous les écrits sacrés du judaïsme. La Torah est devenue au terme d'un millénaire le Tanakh qui désigne l'ensemble des vingt-quatre livres composant la Bible hébraïque et fait référence, en reprenant les trois lettres initiales, à sa structure en trois parties : Torah (le Pentateuque), Nevi'im (les Prophètes) Ketouvim (les écrits sacrés ou Hagiographes).