Psautier de saint Louis
Le B de Bethsabée
Entre 1258 et 1270. Parchemin (21 cm x 15 cm)
BNF, Manuscrits, latin 10525 f. 85
Le Psautier de saint Louis est un petit manuscrit mettant en scène des épisodes de l'Ancien Testament et des Psaumes. Ces derniers sont également illustrés de huit grandes initiales figurées à sujet double, dont la première et la plus impressionnante est une lettre B qui occupe tout l'espace de la page.
La lettre B renvoie à la fois au nom de l'héroïne de la scène – Bethsabée –, au motif de l'image – le bain – et au premier mot du psaume – Beatus.
Commandé par le roi de France, saint Louis, ce psautier fut vraisemblablement exécuté à partir de 1254, à son retour de croisade.