Le télégraphe optique de Chappe
Ancienne église et la tour du télégraphe à Montmartre
Aquarelle ; 24 x 29,7 cm
BnF, département Estampes et photographie, EST RESERVE VE-26 (G)
© Bibliothèque nationale de France
Claude Chappe invente en 1794 un télégraphe optique qui permet de communiquer sur une longue distance des signaux codés que chaque guetteur observe à la longue vue et répète lors de sa transmission au sémaphore suivant. Malgré ses inconvénients (aucune communication n’est évidemment possible la nuit ou par mauvais temps), le réseau Chappe, riche de ses 1 853 kilomètres en 1805, atteint en France 5 000 kilomètres et relie une trentaine de villes en 1845.
 
 

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