La Circuncisión en el establo
Firmada y fechada dos veces, en la parte superior izquierda (la "d" invertida) y en el centro del lateral izquierdo: Rembrandt f. 1654
Aguafuerte. 95 x 144 mm
3 estados
3er estado
Quizá posterior a Rembrandt, se rellenaron las zonas blancas con líneas diagonales.
BNE, Invent / 29229
Série La infancia de Jesús, 1654
"Cuando se hubieron cumplido los ocho días para circuncidar al Niño, le dieron el nombre de Jesús, impuesto por el ángel antes de ser concebido en su seno." (Lucas 2, 21)

La Biblia no precisa dónde tuvo lugar la Circuncisión, pero casi siempre se representa la escena dentro del templo. Sin embargo, los Evangelios apócrifos cuentan que fue en el establo donde nació el Niño y de esta manera pudo estar presente la Virgen que, según la ley judía, no hubiera podido entrar en el templo hasta pasados cuarenta días después del parto.
Aunque Rembrandt ha cambiado totalmente de técnica y de tema, en el lateral derecho de esta estampa hay aún recuerdos del cuarto estado de Las tres cruces, pues lo ha cubierto casi totalmente de largos y profundos trazos paralelos que forman una cortina transparente pero muy oscura, tras la que apenas se perciben las figuras que contemplan la escena. Los rayos bajan del cielo como para acotar la escena principal y centrar la atención en las figuras de san José que sujeta al Niño, la Virgen que se vuelve para no ver lo que le están haciendo a su hijo y una anciana que contempla la escena. A fin de evitar un contraste de color demasiado brusco entre las dos partes de la imagen, en la prueba del segundo estado Rembrandt ha buscado efectos tonales no sólo grabando otras zonas de la plancha con trazos muy finos, sino también dejando una leve capa de tinta en la superficie de la plancha al estamparla (entrapado), con lo que consigue un suave tono gris alrededor de la escena central que hace que ésta destaque más gracias al blanco del papel. Las gradaciones de color que ha conseguido de este modo se pierden en otras pruebas posteriores, como la del tercer estado, cuya estampación se ha hecho de una manera más convencional y uniforme.
E. S. P.