Biografía de Rembrandt

Rembrandt con una gran nariz

1606

El 15 de julio, Rembrandt nace en Leiden. Es el noveno de los diez hijos de Harmen Gerritsz. van Rijn (1569-1630), molinero católico convertido al calvinismo, y de Neeltgen Willemsdr van Zuybroek (ca.1568-1640), hija de un panadero. Su padre añadió la designación de Van Rijn al nombre familiar, en referencia al molino que tenía a orillas del Rin.

1613-1619

Frecuenta la esuela latina de Leiden.

1620

Se matricula en la universidad de Leiden, pero no cursará estudios.

1621

Ingresa, para un período de aprendizaje de tres años, en el taller del pintor de Leiden Jacob Isaacszoon van Swanenburgh (1571-1638), de quien aprenderá las técnicas básicas del oficio.

1624

Durante seis meses trabaja como aprendiz en el taller de Amsterdam de Pieter Lastman (1538-1633), pintor de temas históricos que había estado en Italia y que influirá de un modo decisivo en el desarrollo artístico del joven pintor. Vuelve a Leiden, donde abre un taller propio en casa de sus padres.

1626

Jan Lievens (1607-1674), un amigo que también había sido discípulo de Lastman, comparte con él su taller. Ambos artistas trabajan en estrecha colaboración. Rembrandt empieza a grabar. Sus primeros aguafuertes son torpes y esquemáticos, dada la poca familiaridad del artista con esta técnica relativamente nueva. Publica un aguafuerte en Haarlem firmado con su nombre.

1628

Domina ya plenamente la técnica del aguafuerte y estampa sus primeros grabados fechados, dos retratos de su madre. Gerrit Dou (1613-1675) entra en el taller y se convierte en su primer alumno.

1629

Constantin Huygens, secretario y asesor artístico del príncipe Federico de Orange, jefe del partido calvinista oficial, visita a Rembrandt en su taller. Años más tarde le proporcionará algunos encargos importantes para la corte de La Haya.
Rembrandt admite como alumno a Isaac Jouderville (1612-1645), que le paga cien florines anuales para poder aprender en su taller.

1630

Muere su padre en el mes de abril.
Realiza una gran cantidad de aguafuertes, en su mayoría de pequeño formato, que firma con el monograma RHL (Rembrandt Harmenszoon de Leiden).

1631

Realiza varios autorretratos y estudios al aguafuerte de ancianos, hombres y mujeres, incluidos sus padres, todos ellos estudios de las diversas emociones contenidas en las expresiones faciales. En invierno se traslada a Amsterdam y se aloja en casa del marchante de cuadros Hendrick van Uylenburgh, quien le había animado a establecerse en la floreciente metrópoli, en la que el mercado del arte y la remuneración de los artistas eran mayores que en la universitaria, pero provinciana, Leiden. Dará clases en la academia organizada por éste al lado de la tienda, a la que asisten pintores jóvenes.

1632

Recibe el primer encargo importante, La lección de anatomía del doctor Tulp (Mauritshuis, La Haya).
Goza de un tremendo éxito como retratista y pintor historicista, y decide trabajar en la idea de las reproducciones impresas a partir de sus propias composiciones, tal como hiciera ya Rubens. Realiza diversas copias de sus obras con su alumno Jan Joris van Vliet, pero pronto abandona la empresa al no encontrar un editor de calidad que le apoye.

1633

A partir de ese año firmará casi exclusivamente con su nombre, a imitación de los grandes pintores italianos como Leonardo, Rafael, Miguel Ángel o Tiziano.
Rembrandt admite como alumno a Govaert Flinck (1615-1660). También entra en el taller, durante la primera mitad de la década de los treinta, Jacob Backer (1608-1651).
Graba La fortuna adversa como ilustración del libro tercero de la obra Der Zee Vaert Lof (Elogi de la navegació) de Elías Herckmans, editado por J.P. Wachtere en Amsterdam el año siguiente.

1634

Rembrandt adquiere la carta de ciudadanía de Amsterdam y entra en el gremio de pintores de la ciudad.
Se casa con Saskia van Uylenburgh (1612-1642), hija de un burgomaestre de Leeuwarden (Frisia) y cosina del comerciante de cuadros. Saskia aporta como dote una considerable fortuna, alrededor de cuarenta mil florines, y en su calidad de miembro de una familia patricia le ayuda a ampliar sus contactos en los círculos influyentes de Amsterdam.
Utiliza el aguafuerte con técnicas de punta seca y tintura de azufre para crear sombras duras. Graba La Anunciación a los pastores, en la que realiza las primeras probaturas con el claroscuro.

1635

Rembrandt y Saskia se trasladan a una casa de la Nieuwe Doelenstraat (en los actuales nº 16-18), y Rembrandt se instala en un nuevo taller sobre el Bloemgracht. Nace su primer hijo, Rumbartus, que vive solamente dos meses.
Rembrandt admite como alumno a Gebrandt van den Eeckhout (1621-1674), por un plazo de cinco años, durante los cuales se convertirá en su discípulo predilecto.
Recibe el primer encargo oficial de un retrato al aguafuerte, el del teólogo Johannes Uytenbogaert (1557-1644), uno de los predicadores más destacados de la secta calvinista de los remostrantes.

1636

Rembrandt admite como alumno a Ferdinand Bol (1616-1680), hijo de un cirujano. Por esos años, también entrarán en el taller Jan Victors (1620-ca. 1676), Gerrit Willemsz. Horst (1612-1652) y Reynier Gherwen.

1637

Rembrandt compra un gran número de cuadros, dibujos, álbumes y curiosidades en la venta de la colección de Jan Basse, entre los que destacan un cuaderno de apuntes de Lucas de Leyden y un cuadro de Rubens. Rembrandt y Saskia se trasladan a una casa llamada Die Suijckerbackerij («la confitería») en BinnenAmstel (hoy nº 41 de la Zwanenburgerstraat).

1638

Nace su segundo hijo, una niña que recibe el nombre de Cornelia y que muere al cabo de un mes. Algunos familiares de Saskia acuden al juzgado/tribunal de Leeuwarden y acusan, sin consecuencias, a Rembrandt de despilfarrar la fortuna de su esposa.
En el lenguaje del artista, la pasión por el drama y la monumentalidad disminuye a medida que su tratamiento de la pintura histórica evoluciona hacia una escala mucho menos heroica y un enfoque narrativo más pictórico.
Tres estudios de cabezas (Saskia)

1639

Rembrandt y Saskia se trasladan a una gran mansión (actualmente sede del Rembrandthuis, la casa-museo de Rembrandt) que compran a crédito, por trece mil florines, en la Sint Anthonisbreestraat, conocida popularmente como Jodenbreestraat («calle de los judíos»). El artista se rodea de numerosas obras de arte.
Graba La muerte de la Virgen y el autorretrato Rembrandt apoyado sobre un pretil.

1640

Nace su tercer hijo, otra niña a la que imponen también el nombre de Cornelia y que no sobrevivirá. Muere en Leiden la madre del artista, de quien recibe una herencia valorada en diez mil florines.
Rembrandt admite como alumno a Samuel van Hoogstraten (1627-1678), hijo de un orfebre y grabador.
Graba los primeros paisajes al aguafuerte.

1641

Aparece la primera biografía de Rembrandt, escrita por J.J. Orlers, en la segunda edición de su libro Beschrijvinge der stadt Layden (Descripción de la ciudad de Leiden).
Nace su cuarto hijo, Titus, el único que sobrevivirá.
Rembrandt admite como alumno a Carel Fabritius (ca. 1622-1654). También entra en el taller, a principios de la década de los cuarenta, Abraham Furnerius (ca.1628-1654).

1642

Saskia muere de tuberculosis a los treinta años. Su testamento designa al artista como usufructuario de los beneficios de sus bienes, pero le prohíbe volverse a casar bajo pena de perder la pequeña renta de su herencia. La muerte de su esposa provoca un vuelco radical en la vida de Rembrandt, que se reflejará también en su arte.
Contrata a Geertge Dircx, viuda, como niñera de Titus.
Compra un lote importante de grabados de Lucas de Leyden (1494-1553), por los que paga un precio de entre doscientos y doscientos cincuenta florines cada uno.
Termina el cuadro La ronda nocturna (Rijksmuseum, Amsterdam). Los dieciséis miembros de la guardia cívica pagan un promedio de cien florines por su retrato.

1642-1649

El artista trabaja intermitentemente en La estampa de los cien florines.
 
La estampa de los cien florinesLos tres árboles
 

1643

Graba Los tres árboles.

1648

Geertge Dircx, ahora amante de Rembrandt, hace testamento a favor de Titus. Rembrandt sustituye a Geertge por Hendrickje. Geertge le hace comparecer ante la justicia por ruptura de promesa de matrimonio, y el año siguiente el tribunal dicta sentencia, obligándole a pagar a la demandante una pensión de doscientos florines.
Graba su último autorretrato, Rembrandt grabando o dibujando junto a una ventana.
Realiza el frontispicio para ilustrar la obra dramática Medea, de Jan Six.

1649

Se inicia la relación de Rembrandt con Hendrickje.
A instancias del artista, Geertge Dircx es condenada a doce años de internamiento por haber empeñado las joyas de Saskia, e ingresa en un manicomio de Gouda. Queda en libertad cinco años después, pero muere al poco tiempo.
La situación financiera de Rembrandt empeora.

1650

La producción grabada de ese año incluye únicamente paisajes, a excepción del aguafuerte La concha.
El patrimonio de Rembrandt está valorado en diecisiete mil florines, incluyendo las obras de arte de su colección, tasada en seis mil cuatrocientos florines.
Rembrandt admite como alumno a Williem Drost (1633-1659).
Durante la década de los cincuenta alcanza su culminación como grabador al aguafuerte. Al haber adquirido una total confianza en sus habilidades, se muestra especialmente audaz en su técnica y experimenta con tintas y papeles.

1652

Muere en Leiden su hermano Adriaen.
Graba Un erudito en su estudio o El doctor Fausto.

1653

Tras haber gastado sin mesura, Rembrandt pide un préstamo a su amigo Jan Six para enfrentarse a sus dificultades económicas.
Graba Las tres cruces.

1654

Rembrandt y Hendrickje, acusados de concubinato, son citados ante el tribunal eclesiástico. Hendrickje comparece sola y admite su relación con el artista. Es excomulgada.
Nace su hija Cornelia.
Rembrandt pasa a ser propietario de su casa.
Realiza multitud de grabados en los que predominan las composiciones sencillas y rotundas, en su mayoría de tema religioso.

1655

Titus instituye a su padre en su heredero universal, excluyendo a la familia materna.
Graba Ecce Homo horizontal o Jesús presentado ante el pueblo.
Ilustra con cuatro aguafuertes la obra de Samuel Manasés ben Israel Piedra gloriosa o de la estatua de Nebuchadnesar, impresa en Amsterdam.
Pieter Haaringh, responsable de las subastas públicas de la ciudad de Amsterdam, subasta, durante los meses de diciembre y enero del año siguiente, algunos bienes de Rembrandt por cuenta del artista, en un intento de evitar la ruina total por insolvencia.

1656

Obtiene del Tribunal Supremo la cessio bonorum, una manera disimulada y honorable de declararse en quiebra. Para hacer frente a las deudas, se dicta el embargo de los bienes del artista y su liquidación en pública subasta por el tribunal de insolvencias patrimoniales. Se redacta un inventario completo de los bienes. Entre sus pertenencias destaca una importante colección de grabados y aguafuertes de Andrea Mantenga, los Carracci, Guido Reni y José de Ribera; xilografías a partir de Tiziano y tres libros impresos de Rafael, así como diversos álbumes impresos de los grabadores nórdicos más eminentes: grabados y xilografías de Martin Schongauer, Lucas Cranach «el Viejo», Alberto Durero, Lucas de Leyden, Hendrick Goltzius, Maerten van Heemskerk, y los coetáneos flamencos como Rubens, Anthony van Dyck y Jacob Jordaens.
Thomas Haaringh el Viejo

1657-1658

Thomas Jacobsz Haaringh, encargado de las subastas judiciales forzosas de la ciudad de Amsterdam, subasta los bienes de Rembrandt. En diciembre se venden los cuadros y las obras de arte, en febrero la casa y los muebles, y en septiembre la colección de dibujos y grabados, sin obtener la cantidad necesaria para la liquidación de todas sus deudas, que ascendían a una suma aproximada de veinte mil florines.

1659

Rembrandt se instala con su familia en una modesta casa alquilada del Rozengracht («muelle de las rosas»), en el barrio de Jordann.
Da poderes a Titus para resolver los «asuntos menores».
Graba su última estampa religiosa, Pedro y Juan a la puerta del templo curando a un paralítico.

1660

Titus y Hendrickje adquieren la propiedad y la exclusividad de venta de la obra de Rembrandt por un plazo de hasta seis años después de la muerte del artista, comprometiéndose a cuidar de ella para impedir que la embarguen los acreedores, ya que debido a la quiebra no se le permite la venta por cuenta propia.
Hendrickje redacta su testamento a favor de Cornelia. Rembrandt es tutor y beneficiario del usufructo de los bienes.
Graba el último desnudo femenino, La mujer de la flecha.

1661

Rembrandt admite como alumno a Aert de Gelder (1645-1727), que será el último de sus discípulos.
Recibe el encargo de una pintura de historia para el Ayuntamiento de Amsterdam, La conjura de los bátavos bajo Claudius Civilis.

1662

Se ve obligado a vender la tumba de la Oude Kerk, donde estaba enterrada Saskia, para satisfacer las deudas pendientes.
Pinta el último encargo importante, Los síndicos del gremio de pañeros (Rijksmuseum, Amsterdam).

1663

Hendrickje muere de la peste. La entierran en una tumba alquilada de la Westerkerk.

1665

Titus solicita la veniam ætatis, el reconocimiento legal de la mayoría de edad, y recibe su parte de los procesos de subasta de 1657-1658, unos siete mil florines.
Graba su última estampa, Retrato de Jan Antonides van der Linden (WB. 264).

1667

Cosimo de Medici, el futuro gran duque Cosimo III de la Toscana, visita a Rembrandt.

1668

Titus se casa con Magdalena van Loo (1642-1669), hija de un platero y sobrina de una hermana de Saskia, y muere al cabo de seis meses.

1669

Nace la hija de Titus, Titia, que es apadrinada por su abuelo.
El 4 de octubre, Rembrandt muere a la edad de sesenta y tres años. Lo entierran en una tumba alquilada anónimamente en la Westerkerk, al lado de Hendrickje y Titus.
Abraham Francen, boticario, coleccionista y marchante de arte, se hace cargo, a petición del artista, de la custodia de su hija Cornelia.

 

subir