Comment travaille l'écrivain naturaliste entre observation précise de la société à travers des enquêtes sur un niveau social, un cadre de vie, le langage et la traduction de ses observations dans une œuvre de fiction ?
Les pistes pédagogiques invitent aussi bien les enseignants d'histoire à trouver dans les dossiers de Zola des sources historiques précises que les enseignants de lettre à visiter l'atelier de l'écrivain ou les enseignants d'arts plastiques à s'intéresser au Paris de Zola, à l'architecture de fer ou à la naissance de la publicité.
Les pistes proposées ici portent essentiellement sur deux œuvres de Zola, L'Assommoir et le Bonheur des dames. Une exposition sur affiches et des fiches pédagogiques disponibles sur demande permettent de situer ces deux œuvres dans une approche plus globale de l'écrivain.