Encyclopédie des arts du cirque

Arts du cirque

Les Diables Blancs, funambules

Cirque d’Hiver-Bouglione, Paris, « La Piste aux Étoiles », 9 juillet 1969
Centre national des arts du cirque, fonds Ariane Touzé
© Photo Michel Esnault
Les Diables Blancs sont une troupe de funambules d’origine tchèque fondée par Rudy Omankowsly, acrobate et jongleur, né de père tchèque et de mère hongroise. C’est son mariage avec Anna Triska, de famille de funambules, qui décide de son destin. Il rejoint la troupe familiale des Triska, où grandissent et se forment leurs enfants, Berthie, Rudy et Lili. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, la situation en Tchécoslovaquie, difficile, pousse la famille à chercher des contrats en Suède et en Angleterre, jusqu’au premier engagement des 7 Triska en avril 1948 au Cirque Medrano, en France, pays où le chef de la troupe familiale souhaite s’établir. Alors les Triskas se scindent, les frères d’Anna partent aux États-Unis. Restent les Omankowsky, qui continuent sous le nom des Diables Blancs. Rudy (Rudolph Otto) Omankowsky Jr, né à Prague en 1937, reprend bientôt les rênes laissées par son père. Les funambules se produisent avec des répertoires adaptés soit dans les cirques, soit en extérieur au-dessus de la Garonne (Roger Decugis en 1953), des Gorges de Cheddar (Rudy en 1959) ou du lac de Gérardmer le 8 juillet 1962 (Rudy Jr, les yeux bandés). Le mariage de Roger Decugis et Berthie Omankowsky sur un câble tendu au-dessus de la place du Capitole de Toulouse le 22 mai 1954 subsiste toujours dans les mémoires et contribue à leur reconnaissance.
La photographie ci-dessus montre une traversée effectuée par Rudy et son beau-frère Roger, qui sans lâcher leur balancier, avancent avec une barre posée sur une épaule, où l’acrobate anglais Ernie (Ernest Clennell) monte un équilibre de mains. MM.
 
Sources :
- Article « Les Triska » de Tristan Rémy, dans Les Lettres Françaises du 22 avril 1948.
 
Voir aussi :
- Film Les Mariés du Ciel : traversée du Lac de Gérardmer le 8 juillet 1962.