Encyclopédie des arts du cirque

Arts du cirque

Tous les soirs l’Homme-obus

Les frères Mayol aux Folies-Bergère
Affiche, imprimerie Émile Lévy (Paris), 1883
Lithographie en couleur, 60 x 40 cm
BnF, département des Estampes et de la photographie, ENT DN-1 (LEVY,Emile)-FT6
© Bibliothèque nationale de France
Emilio Maîtrejean, fils du régisseur du Cirque Napoléon, incroyable sauteur à la batoude dans la troupe des Onras, met au point en 1875 une attraction sensationnelle d’homme-projectile qu’il présente d’abord seul, terminant son envol en attrapant la barre d’un trapèze à environ 10 mètres de la piste du Cirque d’Hiver. Une chute qui aurait pu être mortelle le convainc de revoir son final. En 1883, il présente son attraction, sur la scène des Folies-Bergère, en apothéose des exercices de la troupe des frères Mayol, trapézistes. Au terme d’une propulsion accompagnée, comme Zazel, d’une détonation et de fumée due à l’usage de la poudre noire, il attrape les mains du porteur des Mayol, qui viennent à sa rencontre.