Entrée en piste
L'écuyère de panneau
Danseuse de corde
Travail de tapis
Clownesse (Cha-U-Kao)
Lithographie d'après un dessin aux crayons de couleurs par Henri de Toulouse-Lautrec (1864-1901) tirée de l’album Au cirque
Goupil & Librairie de France (Paris), 1905.
BnF, département des Arts du spectacle, RÉSERVE FOL-W-556
© Bibliothèque nationale de France
Contorsionniste précoce, danseuse au Moulin Rouge dès son ouverture en 1889, embauchée en 1895 au Nouveau Cirque (ouvert par le même joseph Oller en 1886) Cha-U-Kao est immortalisée par Henri de Toulouse-Lautrec, qui fréquente assidûment les deux établissements. Elle a revêtu pour la première fois un costume de clownesse à la demande du peintre et l'a gardé pour se produire en piste lorsque sa taille s'est étoffée... La Clownesse Cha-U-Kao se trouve au Musée d'Orsay, tandis que La clownesse Cha-U-Kao au Moulin Rouge appartient à la collection Oskar Rheinhart. Son surnom est une tentative de japonisation du mot double : Chahut-Chaos, évoquant les danses endiablées du Moulin.
 
 

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