François Ier
BnF

Jean et François Clouet : portraits de la cour de France



















Le goût pour le portrait individuel s'est manifesté dès le milieu du XIVe siècle en Europe. Le dessin aux crayons, spécificité française, est très apprécié par la cour. L'innovateur de cette formule fut Jean Clouet, venu de Bruxelles, bientôt supplanté par son fils François, comme peintre de François Ier. La composition de ces dessins, de la plus grande simplicité, est d'un modernisme étonnant : un visage où l'expression est privilégiée est encadré par quelques éléments décoratifs, une coiffe ou une coiffure très élaborée agrémentée d'une collerette ; un buste à peine esquissé, quelques traits pour évoquer un vêtement ou un bijou complètent le portrait. La présence altière et réservée des personnages fascine le spectateur.