Encyclopédie des arts du cirque

Arts du cirque

Harry Houdini, magicien

Strobridge Lithographing Company, 1911
Lithographie en couleur, 211,5 x 101,4 cm
© Musée McCord, Montréal
Harry Houdini (Ehrich Weisz, 1874-1926), manipulateur et prestidigitateur, travaille d’abord avec son frère Hardeen, puis il présente avec sa femme Besse, des expériences de télépathie et des illusions, sous le nom de scène de The Great Houdinis. Lecteur et chercheur infatigable, il découvre sa voie en s’imprégnant des enseignements de Robert-Houdin, mort trois ans avant sa naissance. Il étudie les traités et compte-rendus de magie, même anciens, et revisite les tours de ses prédécesseurs qu’il s’approprie, tels Le Passage d’un mur de briques ou La Femme sciée en deux de P. T. Selbit. Il écrit un ouvrage où il « démasque » l’intouchable Robert-Houdin, et met au point une Malle des Indes déclinée du Coffret aux épées de son inspirateur Robert-Houdin, et qu’ils appellent Métamorphosis.
Le portrait ci-dessous, reproduit sur une affiche éditée en 1911, montre un Harry Houdini serein, fort, sûr de lui et de ses capacités à se jouer des pires défis. Il y a plus de quinze ans qu’il prépare des évasions de situations les plus périlleuses, soigneusement préparées.
 
Sources :
- Harry Houdini, The Unmasking of Robert-Houdin, 1908.
- Roland Lacourbe, Houdini et sa légende, les secrets du Roi de l’évasion, 1982.