Encyclopédie des arts du cirque

Arts du cirque

Alexis Gruss senior en Cheikh Ilderim, présente sa cavalerie en liberté

Scène de la pantomime Ben-Hur Vivant !
Grand Cirque de France, 1962
Création en décembre 1961 au Palais des Sports de Paris
BnF, département des Arts du spectacle, 4-COL-180 (150)
© Photo Jacques-Henri Carbonaux / Bibliothèque nationale de France
Créé le 20 décembre 1961, quelques jours avant la célébration de la Nativité, le spectacle Ben-Hur Vivant ! conçu par les familles Gruss et Jeannet connait un formidable succès, tant à Paris sous la coupole du Palais des Sports que sous l’immense chapiteau du Grand Cirque de France jusqu’en 1964. Imaginé quelques mois après la sortie du célèbre film de William Wyler récompensé par de nombreux Oscars, le spectacle multiplie les morceaux de bravoure et culmine avec une course de chars plus vraie que nature. Soutenu par une composition originale de Maurice Thiriet enregistrée avec l’orchestre de Radio-Luxembourg et les chœurs de la cathédrale de Versailles, habilement contextualisé par des décors de Willy Holt, le spectacle est dirigé et raconté par Roger Bourgeon.
Repris pour les fêtes de fin d’année en 1975 et en 1976 sous l’immense toile du Nouvel Hippodrome Jean Richard, toujours avec plusieurs représentants de la famille Gruss, Ben-Hur séduit également le metteur en scène Robert Hossein qui en délivre sa version en 2006 dans la vertigineuse enceinte du Stade de France.