Encyclopédie des arts du cirque

Arts du cirque

Auguste et Maximus-minimus, présentation de chevaux dressés

Affiche pour l’Hippodrome du Pont de l’Alma
Dessin et impression Charles Levy (Paris), 1882-1888
Lithographie en couleur, 58 x 41 cm
BnF, département des Estampes et de la photographie, FT 6-ENT DP-17
© Bibliothèque nationale de France
Héritier direct de l’écuyer américain Tom Belling, qui crée sans le vouloir le rôle comique d’« August » en 1974 au Cirque Renz*, à Berlin, l’Anglais James Guion fait son entrée à l’Hippodrome de l’Alma probablement pour la saison 1880-1881. Pour se moquer des maladresses excentriques de l’artiste et de ses prétentions insensées auprès des écuyères, le public l’appelle « Gugusse ». Il crée un personnage d’auguste en habit noir et gilet blanc, porteur d’une houppette en pointe, vestige ridicule des imposantes perruques à toupets des clowns en souquenillle du début du siècle.

* Alwill Raeder, Der Circus Renz in Berlin (1846-1896), Berlin, 1897, p. 143 et notice p. 275.