La plus ancienne sphère céleste

IIe siècle av. J.-C.

Argent, diam 6,3 cm
Paris, collection Kugel
Avec l'aimable autorisation de Nicolas et Alexis Kugel
Depuis Eudoxe de Cnide au IVe siècle av. notre ère, différents instruments ont incarné la conception sphérique du monde. Cette petite sphère céleste en argent trouvée à l’est de la Turquie et datée du IIe siècle av. notre ère est la plus ancienne connue. Quarante-huit constellations y ont été ciselées : inspirées de la mythologie grecque, elles permettent de mémoriser la place des étoiles dans le ciel. On y voit aussi l’équateur céleste, les tropiques et l’écliptique, figurant la course du Soleil en une année.