Claude Ptolémée, astronome et géographe

Copie du XVe siècle

Dans Géographie de Claude Ptolémée
BnF, département des Manuscrits, Grec 1401 f. 2
© Bibliothèque nationale de France
Savant ayant vécu à Alexandrie au IIe siècle, Claude Ptolémée (100-168) observe les constellations avec un quadrant et un compas pour mesurer les distance angulaires entre les astres. À ses côtés, un géographe médiéval marque les latitudes sur un globe terrestre. L'œuvre de Ptolémée marque l'apogée de la géographie grecque et contient les bases de tout notre savoir moderne : notion de terre sphérique, nord géographique, équateur et tropiques, construction des méridiens et des parallèles, calcul des coordonnées géographiques, méthodes de cartographie, cartes du monde connu.