Le système de Ptolémée

1705

Andreas Cellarius, Harmonia macrocosmica
Paris, BnF, département des Cartes et plans, Ge DD 5201 (1)
© Bibliothèque nationale de France
Claude Ptolémée réconcilie le système aristotélicien avec les données astronomiques accumulées depuis cinq siècles. Il introduit pour cela un système complexe de cercles, non représentés dans cette gravure d’un ouvrage du XVIIe siècle qui récapitule les systèmes du monde en d’impressionnantes scénographies. La Terre, au centre du monde, est figurée sous forme d’une carte géographique. Elle est surmontée des sphères de l’air et du feu, qui complètent les éléments. Les planètes (y compris la Lune et le Soleil) sont représentées par des figures allégoriques assises sur des chars.