Encyclopédie des arts du cirque

Arts du cirque

Fôôttit (sic), clown

Dessin préliminaire d’affiche pour la Revue des Folies-Bergère
D’après un dessin de Sem, vers 1900
BnF, département des Arts du spectacle, 4-ICO PER-9849
© Bibliothèque nationale de France
C’est une magnifique rencontre que celle du clown vedette du Nouveau Cirque, George Foottit (1864-1921) avec le dessinateur, Georges Coursat dit Sem (1863-1934), à Paris, au début du XXe siècle !
Le premier « charge » depuis la piste, avec arrogance et sans vergogne, les travers des personnalités de la politique et de la scène, autant que les ridicules du spectateur ordinaire, alors que le second traite la caricature avec art et gourmandise…
Dans la composition de l’affiche commandée par le cabaret parisien pour l’une des revues auxquelles participe le clown, il brosse de lui un portrait très graphique et d’un réalisme saisissant : ses mimiques outrées, et jusqu’à la déformation de son nom, suggèrent une caractéristique essentielle de son personnage, sa méchanceté opiniâtre gonflée par l’emphase de sa prononciation à l’anglaise.